¿Qué es la «Listeria monocytogenes»?

Information from National Food Agency, Sweden

La «Listeria monocytogenes» puede causar enfermedades graves, particularmente en personas con sistemas inmunitarios debilitados, ancianos y mujeres embarazadas. Puede crecer en instalaciones y maquinaria de procesamiento de alimentos y contaminar los alimentos allí producidos. La bacteria puede crecer a bajas temperaturas e incluso sin oxígeno. Por lo cual, puede causar problemas en alimentos listos para comer, como el pescado curado y ahumado.

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¿Qué es la «Listeria monocytogenes»?
Foto:Eaters Collective on unsplash.com

¿Qué es la «Listeria monocytogenes»?

La «Listeria monocytogenes» es una bacteria que puede causar una infección peligrosa llamada «listeriosis».

¿Dónde se encuentra la «Listeria monocytogenes»?

La «Listeria monocytogenes» está generalmente presente en la naturaleza y se puede encontrar en varios productos. Las bacterias se adaptan fácilmente a nuevos entornos y pueden comenzar a crecer y son difíciles de erradicar. Cuando está presente en instalaciones de procesamiento de alimentos, puede contaminar fácilmente los alimentos que allí se fabrican.

La característica de la «Listeria monocytogenes» es que puede crecer a temperaturas de refrigeración e incluso sin oxígeno, por ejemplo, en envases al vacío. Aunque las bacterias crecen más lentamente a bajas temperaturas, cuanto más tiempo se conserven los alimentos, mayor es el riesgo de que las bacterias alcancen niveles dañinos.

La «Listeria monocytogenes» puede soportar altos niveles de sal y sobrevive a la congelación. Sin embargo, el calentamiento a altas temperaturas mata las bacterias y no es notablemente tolerante al ácido (por ejemplo, encurtidos). Los alimentos que se mantienen refrigerados durante varias semanas y luego se consumen sin calentar tienen el mayor riesgo de contener niveles nocivos de «Listeria monocytogenes». Algunos ejemplos son el pescado ahumado o curado envasado al vacío, productos en rodajas como jamones, patés, ciertos quesos blandos y otros alimentos fríos listos para comer.

Síntomas

Los síntomas de la listeriosis varían según quién se infecte. Las personas fuera de los grupos de riesgo pueden consumir alimentos contaminados sin enfermarse. Sin embargo, para las personas dentro de los grupos de riesgo la listeriosis es una enfermedad muy grave con una mortalidad del 20-30 %. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, así como los ancianos, pueden contraer septicemia o meningitis. Otros síntomas son síntomas gastrointestinales como diarrea y náuseas. Las mujeres embarazadas pueden experimentar una enfermedad similar a la gripe o no presentar síntomas. La infección puede propagarse e infectar al/a la bebé nonato/a. En el peor de los casos, la infección puede provocar abortos espontáneos o bebés gravemente enfermos.

Grupos de riesgo específicos

Los principales grupos de riesgo para la listeriosis son los ancianos, las personas con sistemas inmunes debilitados y las mujeres embarazadas.

Reducir el riesgo de enfermarse

El riesgo de enfermarse puede reducirse evitando ciertos alimentos listos para el consumo y calentando los alimentos que pueden contener las bacterias, hasta que estén muy calientes. Esto es particularmente importante para las personas con sistemas inmunitarios debilitados, mujeres embarazadas y personas mayores. Cocinar a temperaturas de 70 °C o más elimina la bacteria listeria.

Para reducir el riesgo de infección por «Listeria monocytogenes», se recomienda:

● Mantener en frío los productos refrigerados, preferiblemente a una temperatura de máx. 4 °C.

● Solo comer pescado ahumado o curado y «sushi» si está recién preparado y empaquetado. Verifica la fecha de envasado.

● Solo comer productos en lonchas y productos fríos listos para comer si están empaquetados recientemente. Verifica la fecha de envasado.

● Evita los quesos blandos como «brie», «gorgonzola», «chèvre», v«acherol» y «taleggio», etc., si están hechos de leche no pasteurizada.

Swedish Food Agency

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