Qu’est-ce que la toxoplasmose ?

Information from National Food Agency, Sweden

La toxoplasmose vient d’un parasite unicellulaire présent chez l’homme et les animaux partout dans le monde. La principale source d’infection est la viande d’agneau et de porc. Les chats sont les principaux hôtes de la toxoplasmose et celle-ci peut se propager par contact avec les matières fécales du chat.

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Qu’est-ce que la toxoplasmose ?
Photo : Preggers

Qu’est-ce que la toxoplasmose ?

Toxoplasma gondii est un parasite unicellulaire, appelé parasite protozoaire, dont les chats sont l’hôte principal. Un chat infecté porte le parasite dans ses excréments. Chez les animaux et les humains infectés, le parasite se localise dans les tissus musculaires, le cerveau et d’autres organes. Le parasite peut y vivre pendant de nombreuses années, souvent sans causer de problème à l’animal hôte.

Où trouve-t-on la toxoplasmose ?

Les humains peuvent être infectés en mangeant de la viande insuffisamment cuite contenant de la toxoplasmose. L’agneau serait la principale source d’infection pour l’homme, bien que la viande provenant d’autres animaux puisse également être contaminée, comme le porc et le gibier. La toxoplasmose peut survivre dans l’environnement naturel et rester contagieuse pendant un an en dehors d’un animal hôte. Par conséquent, le parasite peut se propager via des aliments ayant été en contact avec des sols contaminés, tels que des légumes.

Symptômes

La toxoplasmose ne provoque généralement aucun symptôme ou seulement des symptômes légers tels que fièvre occasionnelle, maux de tête et douleurs musculaires. L’infection est souvent suivie d’une immunité à vie.

Si une femme contracte la toxoplasmose pendant sa grossesse, le parasite peut être transmis au fœtus et provoquer une fausse couche, des anomalies congénitales ou une infection congénitale. La toxoplasmose congénitale se manifeste généralement plus tard dans la vie par des lésions aux yeux ou au cerveau.

Groupes à risques spécifiques

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les femmes enceintes non immunisées contre la toxoplasmose.

Réduire le risque de tomber malade

La cuisson à des températures égales ou supérieures à 65 °C et la congélation à -18 °C pendant au moins trois jours tuent le toxoplasma gondii. Cependant, on ignore si le parasite meurt pendant le séchage, le saumurage et le fumage de la viande.

Swedish Food Agency

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