Wat is toxoplasmose?

Information from Swedish National Food Agency

Toxoplasmose is een eencellige parasiet die overal ter wereld voorkomt bij mens en dier. De belangrijkste oorzaak van de infectie is lams- en varkensvlees. Katten zijn de voornaamste dragers van toxoplasmose en het kan zich verspreiden door in aanraking te komen met hun uitwerpselen.

Leestijd: 2 minuten

Wat is toxoplasmose?
Foto: Preggers

Wat is toxoplasmose?

Toxoplasma gondii is een eencellige parasiet, een zogenaamde protozoaire parasiet, met de kat als belangrijkste gastheer. Een besmette kat draagt de parasiet in zijn ontlasting. Bij besmette dieren en mensen vestigt de parasiet zich in het spierweefsel, de hersenen en andere organen. De parasiet kan er vele jaren leven, zelfs zonder problemen te veroorzaken voor de gastheer.

Waar kan toxoplasmose worden gevonden?

Mensen kunnen besmet raken door het eten van niet goed doorbakken (halfrauw) vlees waarin toxoplasmose aanwezig is. Voor de mens lijkt lamsvlees de belangrijkste bron van infectie te zijn, hoewel ook vlees van andere dieren besmet kan zijn, zoals varkensvlees en wild. Toxoplasmose kan in de natuurlijke omgeving overleven en een jaar buiten een gastheer besmettelijk blijven. Zo kan de parasiet zich verspreiden via voedsel dat in contact is geweest met besmette bodems, zoals groenten.

Symptomen

Toxoplasmose veroorzaakt meestal geen symptomen of slechts milde symptomen zoals af en toe koorts, hoofdpijn en spierpijn. Infectie wordt vaak gevolgd door levenslange immuniteit.

Als een vrouw tijdens de zwangerschap opnieuw besmet raakt met toxoplasmose, kan de parasiet worden overgedragen op de foetus. Dit kan leiden tot een miskraam, geboorteafwijkingen of een aangeboren infectie. Aangeboren toxoplasmose uit zich doorgaans later in het leven in de vorm van oog- of hersenbeschadiging.

Specifieke risicogroepen

Personen met een verzwakt immuunsysteem en zwangere vrouwen die niet immuun zijn voor toxoplasmose.

Het risico om ziek te worden verminderen

Toxoplasma gondii wordt gedood door te koken bij een temperatuur van 65 ºC of hoger en door het invriezen bij -18 ºC gedurende ten minste drie dagen. Het is daarentegen onduidelijk of de parasiet afsterft tijdens het zouten, drogen en roken van vlees.

Swedish Food Agency

Gereviseerd door Swedish Food Agency