Le lait maternel – voilà comment ça fonctionne

Les seins changent déjà au tout début de la grossesse et se préparent à allaiter le bébé qui arrive.

Ingela Ågren

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Révisé par Ingela Ågren

Certified midwife

Le lait maternel – voilà comment ça fonctionne
Photo :Preggers

Les seins ont déjà des cavités creuses, les alvéoles, où se trouvent les cellules productrices de lait, ainsi que des canaux. Le lait est produit dans l’alvéole puis transporté vers le mamelon par les canaux. Les canaux se développent en nombre et en taille pendant la grossesse, les alvéoles se multiplient également et le flux sanguin dans les seins augmente. Cela se remarque à la taille accrue des seins et aux vaisseaux sanguins visibles sur les seins. La taille des seins n’indique pas la quantité de lait qu’ils produisent.

Le premier lait est déjà formé dans le sein au cours du troisième mois de grossesse par l’hormone productrice de lait, la prolactine. Le premier lait est appelé colostrum. Le colostrum est ce qu’un nouveau-né reçoit au cours des premiers jours de sa vie. Il contient plus de protéines, de minéraux et de vitamines que le lait mature et plus d’immunoglobuline, ce qui renforce le système immunitaire du bébé. Au bout de quelques jours, le colostrum est remplacé par du lait mature, qui contient davantage de matières grasses et de lactose.

La prolactine est libérée pendant l’allaitement et stimule la production de lait par le sein. La production de lait dépend de l’offre et de la demande. Si le bébé tète souvent et pendant de longues périodes, le corps de la mère produira plus de lait. C’est ainsi que le corps s’adapte aux besoins du bébé.

Le niveau de l’ocytocine, une hormone chez la mère, augmente lorsque le bébé tète son sein, et parfois même avant que le bébé ne s’attache au sein et tète. L’ocytocine provoque le réflexe d’éjection et le lait est libéré de l’alvéole par les canaux lactifères vers le mamelon et le sein est vidé plus efficacement. Le réflexe d’éjection peut donner l’impression de fourmillements dans la poitrine et il peut parfois être douloureux pour certaines, alors que d’autres femmes n’ont aucune sensation du tout. Beaucoup de choses peuvent entraîner un retard du réflexe d’éjection de lait maternel, par exemple si la mère est stressée, anxieuse ou a des douleurs. Quelques conseils pour lutter contre un réflexe lent ou difficile d’éjection du lait sont les suivants : être dans un endroit calme et paisible, être au chaud, sentir la peau du bébé contre votre peau et masser doucement les seins.

Ingela Ågren

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