¿Qué es la toxoplasmosis?

Information from National Food Agency, Sweden

El «Toxoplasma gondii» es un parásito unicelular presente en humanos y animales de todo el mundo. La principal fuente de infección es la carne de cordero y cerdo. Los gatos son los principales huéspedes de la toxoplasmosis y esta se puede propagar a través del contacto con las heces de los gatos.

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¿Qué es la toxoplasmosis?
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¿Qué es la toxoplasmosis?

El «Toxoplasma gondii» es un parásito unicelular, llamado «parásito protozoario», principalmente presente en los gatos. Los gatos infectados llevan el parásito en sus heces. El parásito puede vivir en el animal huésped durante muchos años, a menudo sin causar ningún problema. En animales y humanos infectados, el parásito se localiza en el tejido muscular, el cerebro y otros órganos.

¿Dónde se encuentra la toxoplasmosis?

Los humanos pueden infectarse al comer carne poco hecha que contiene toxoplasmosis. Se cree que el cordero es la principal fuente de infección para los humanos, aunque la carne de otros animales también puede estar contaminada, como la carne de cerdo y la carne de caza. La toxoplasmosis puede sobrevivir en el entorno natural y permanecer infecciosa durante un año fuera de un animal huésped. Por lo tanto, el parásito se puede propagar a través de alimentos que hayan estado en contacto con suelos contaminados, como las verduras.

Síntomas

La toxoplasmosis generalmente no causa ningún síntoma o provoca solo síntomas leves, como fiebre ocasional, dolor de cabeza y dolor muscular. La infección suele ir seguida de una inmunidad de por vida.

Si una mujer se infecta nuevamente por toxoplasmosis durante el embarazo, el parásito puede transmitirse al feto y causar un aborto espontáneo, defectos de nacimiento o infección congénita. La toxoplasmosis congénita generalmente se manifiesta más tarde en la vida como daño ocular o cerebral.

Grupos de riesgo específicos

Personas con sistemas inmunitarios debilitados y mujeres embarazadas que no son inmunes a la toxoplasmosis.

Reducir el riesgo de enfermarse

Cocinar a temperaturas de 65 ºC o más y congelar a -18 ºC durante al menos tres días mata al «Toxoplasma gondii». Sin embargo, no está claro si el parásito muere durante el curado, secado y ahumado de carnes.

Swedish Food Agency

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